Actualizado: may 14


El alma perdida

Olga Tokarczuk

Ilustra Joanna Concejo

Thule, 2019


¿Cuántas veces nos hemos sentido personas sin alma? Pensemos en esos breves instantes donde quedamos vacíos, cuando enfrentamos situaciones que hace ya tiempo dejaron de conmovernos. Esto le ocurre a la persona que espera dentro de este álbum. Un alguien con el nombre olvidado en la memoria pero fijado en el pasaporte. Alguien que siente nostalgia de sí mismo.


Bien se lo dice una doctora anciana: "Si alguien pudiera contemplarnos desde arriba, observaría que el mundo está lleno de personas apresuradas, sudorosas y exhaustas, y que sus almas también están perdidas..." Este álbum es un ejercicio de la espera. Es una experiencia contemplativa gracias al trabajo de ilustración que, como la naturaleza, rompe los límites y se apropia de una hoja cuadriculada o de una hoja de papel cebolla que separa al humano con el encuentro de su alma perdida.

Porque de eso va este libro: de un hombre sin alma o de un alma extraviada. Del encierro como un acto de rebeldía, un asomo a la meditación y construcción de una identidad más allá de las presiones del afuera. Un canto de viento a la calma. En días como los que vivimos actualmente, este álbum nos presenta otra forma de afrontar el agobio, mostrándonos como centro de nuestra propia memoria. Este encuentro alegre con lo que somos y nuestra naturaleza, quizás sea una herramienta útil para el futuro que nos espera.


Su autora, premio Nobel del 2018, vuelve a indagar en temas como el viaje y la identidad (lo ha hecho en otras de sus obras), pero esta vez con el arte como aliado. Por esa razón este libro recibió mención especial ficción en Premio Bologna Ragazzi 2018.


Actualizado: may 14


La ciudad latente

Shaun Tan

Traduce Lidia Pelayo Alonso

Bárbara Fiore, 2018


Caracoles gigantes se desean por las calles de la ciudad; el último rinoceronte vivo entorpece el tráfico; un número incontable de mariposas invade a los humanos durante la hora de la comida, directivos de una empresa se transforman en ranas durante una reunión. En este libro, Shaun Tan recoge veinticinco relatos en los que los animales se apropian de las ciudades. Corrijo, en este libro las ciudades empiezan a latir de manera distinta, al ritmo de sus primeros habitantes. Es así como el lector va siendo testigo de una pequeña revolución animal. Un libro cargado de lirismo no solo en la sencillez del texto, sino en la simbiótica relación que establece con las ilustraciones creadas por el mismo autor. Ilustraciones que son pinturas al óleo y que, vale acotar, también nos parecen unas pequeñas piezas de arte.


Son escasos los relatos que hacen ruido dentro de la armonía constante del libro. Es gracias al compás de las historias que el humano cruza el umbral surrealista y enfrenta sus propias sensaciones de soledad, agobio, pérdida, amor, ambición... Ahora el animal es un aliado, un símbolo de lo que nosotros somos, de nuestras carencias y necesidades dentro de la sociedad. Estos animales, sin un lugar al cual pertenecer, dejan en evidencia el impacto de una vida social llena de excesos. A veces pienso en que este libro es el acompañante ideal a las noticias de animales que aparecen en los pueblos y ciudades durante el confinamiento. No sólo para verlo desde una admiración ecológica, sino para entendernos como seres vivos y hábitat.

En uno de los relatos, un número incontable de mariposas llegaban a la hora de comer y las personas se quedaban paralizadas en las calles, hombro con hombro: “Las palabras se quedaron mudas en nuestras mentes, la voz, narradora constante, que siempre separa las cosas por causa y efecto, signo y símbolo, alguna especie de significado útil, valor o presagio; todo eso se detuvo y llegaron las mariposas”. Quizás es pertinente, en estos días raros, vernos a través de estos relatos.




HURRA

Ben Brooks

Traducción Zulema Cuoso

Blackie Books, 2016


Dan regresa a la casa de sus padres para el velorio de su hermana Ellen. La chica de 18 años se suicida con ropa interior que no combina. Ese tono cotidiano sirve de ironía y escudo para enfrentar el dolor. Dan y su hermano Adam, personajes jóvenes aparentemente egoístas y representantes de su generación (como su autor, nacido en 1992) comienzan a buscar las razones de por qué Ellen tomó esa decisión.


La novela, descarnada y conmovedora, se adentra en esa necesidad de sus protagonistas por enfrentarse a un dolor que no conocían, por iniciar un conocimiento sobre el otro para poder salir adelante. Una novela con mucho alcohol, drogas, desespero, ternura, humor negro y un personaje tan sólido como ausente: el de Ellen, que en notas de suicidio improvisadas, nos va revelando su aburrimiento y desconcierto hacia el futuro:


"Las últimas palabras de Henry Ward Beecher fueron:《Ahora llega el misterio》

[...]

En 1954, un hombre saltó del Gomden Gate y dejó una nota de suicidio que decía: NINGUNA RAZÓN EN ABSOLUTO APARTE DE QUE ME DUELE UNA MUELA. Aspiro a escribir algo igual de conmovedor. Volveré a intentarlo más tarde."


Aunque cerca del final pierde el foco de la historia, recoge su esencia en las últimas páginas. A los que les gusta la estética narrrativa de Ben Brooks, el libro no los va a defraudar. Advertimos, no es el más sólido de su corta carrera literaria pero sí uno de los que más emociona:


"Me imagino el futuro como un oso gigante que arrasa la ciudad, reduce a polvo edificios y personas y los pisotea para devolverlos al planeta del que salieron. Pero no puede destrozar las otras partes que nos hacen ser lo que somos. Las partes como montañas rusas o cervezas en la cama o libros de rusos muertos. Esas partes se elevan como orbes por la atmósfera, liberadas de sus cuerpos aburridos y de la constante necesidad de mear y cagar y comer y dormir. Nueve millones de años en el futuro, seguiremos existiendo en lejanas nubes estelares, separados por años luz pero en el mismo lugar de siempre."



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